Portulacaria Afra

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La Portulacaria afra es una planta suculenta de hojas pequeñas originaria de Sudáfrica. Es también conocido como árbol de la abundancia, monedita y arbusto de elefante.

Es una suculenta de desarrollo arbustivo que posee hojas redondeadas carnosas y brillantes de color verde. Posee un tallo marrón rojizo.

Al final de la primavera produce pequeñas flores rosadas agrupadas en racimos los extremos de los tallos.

En su lugar de origen puede llegar a medir de 2 a 6 metros de altura y suele ser alimento de los elefantes que viven en esas zonas.

Algunas variedades de la Portulacaria son variegadas por lo que tienen hojas verdes y blancas. También hay variedades especiales que son de color verde y rojo con rayas rojas en los bordes de las hojas.

La Portulacaria afra es una excelente esponja de carbono ya que tiene la capacidad de tomar grandes cantidades del carbono de la atmósfera para fabricar su tejido.

Cuidados de la Portulacaria Afra

Iluminación

Es una suculenta que necesita mucha exposición solar. En lo posible deberemos darle exposición de pleno sol.

Si las cultivamos en un sitio con mucha iluminación pero sin sol directo sus hojas serán más grandes y más verdes.

Si reciben mas luz solar de la que necesitan sus hojas pueden quemarse.

Temperatura

No tolera temperaturas bajas extremas.

Ante un frio extremo es recomendable resguardarla.

Riego

Son sensibles al exceso de humedad por lo que debemos tener mucho cuidado con el exceso de riego. Debemos esperar que el sustrato se seque por completo antes de regar.

En invierto es recomendable disminuir los riegos.

Tolera las sequias.

Si sus hojas se ven arrugadas puede ser señal de falta de agua.

Sustrato

Necesita un sustrato con buen drenaje. No necesita un sustrato demasiado rico en nutrientes pero si equilibrado y que no retenga humedad.

Mantenimiento de la Portulacaria Afra

Los trasplantes puedes realizarlos cada dos o tres años y siempre es conveniente realizarlos en primavera.

Puedes podar tu portulacaria para mantener su forma y limitar su tamaño. Las podas deben realizarse a mediados de la primavera.

Plagas y Enfermedades de la Portulacaria Afra

En caso de riego excesivo o sustrato insuficientemente drenado, podemos tener una podredumbre de raíces.

La Portulacaria puede ser atacada por Cochinillas, mosca blanca y ácaros.

Inspecciona regularmente la parte inferior de las hojas para intervenir mientras sean pocas.

Podemos eliminar las cochinillas con un hisopo de algodón empapado en alcohol.

Reproducción de la Portulacaria Afra

Se puede propagar muy facilmente en primavera y verano mediante esquejes plantados en arena.

  • Corta los esquejes.
  • Deja que el corte cicatrice.
  • Plántalo en un contenedor con suelo arenoso y húmedo.
  • Coloca el contenedor en una zona que tenga moderada iluminación con temperaturas de al menos 18 grados.
  • En pocas semanas el esqueje comenzará a echar raíces.

Una señal de que la estás regando demasiado es que sus hojas adquieran un color negruzco esto puede deberse a que las raíces comienza a pudrirse por exceso de humedad.

Una señal de qué estás regándola muy poco es que sus hojas se arruguen.

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