vermicompostera

Como hacer una vermicompostera casera

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En este articulo te vamos a explicar como hacer una vermicompostera. Pero tal vez no sepas que es una vermicompostera.

Una vermicomportera tambien llamada lombricompostera o vermicompostador es el lugar donde se realiza el vermicompostaje.

En este proceso transformamos materia organica como hojas, restos de vegetales, café, té, etc y mediante el uso de lombrices lo convertimos en humus de lombriz.

Para este vermicompostaje generalmente utilizamos la lombriz roja californiana aunque podemos hacerlo con la lombriz de tierra. En este ultimo caso el proceso será mas lento porque comen y se reproducen menos que las califormianas.

Las lombrices se alimentan de residuos orgánicos para transformarlos en humus, un fertilizante orgánico 100% natural.

Es un proceso similar al compost pero utilizando lombrices. No sabes lo que es el compost? Entrá aqui: Como hacer compost

Siempre es interesante el poder hacer nuestro propio abono para la huerta o para nuestras plantas. Podemos utilizar un metodo natural y casero. En este articulo aprenderás como puedes hacer un humus de lombriz casero para abonar con materiales reciclados. Por otra parte reducirás la cantidad de desechos que generas cada día.

Se pueden hacer distintos tipos de vermicompostera con distintos materiales y formas. Generalmente tienen 3 niveles. Un sector recolector de liquidos y dos niveles mas.

La parte importante es el recolector de liquidos. Tenemos que tener en cuenta que los liquidos lixiviados que genera una lombricompostera podrian tener olor. Por otra parte se pueden utilizar como fertilizante.

Para que hacer compostaje casero

Con nuestra vermicompostera casera podremos fabricar nuestro propio humus de lombriz. Con esto podremos aprovechar las grandes ventajas que tiene este abono orgánico.

Otra gran ventaja que tendremos es que además estamos generando menos basura, pues lo que antes tirábamos a la basura, como vegetales y materia orgánica sin procesar la volveremos a la tierra y esta vez como abono aprovechando sus nutrientes.

Tanto si usas una vermicompostadora como una compostadora tienes que tener la certeza de que estas haciendo algo bueno por el medio ambiente.

Los residuos son uno de los mayores problemas ambientales y sociales de las comunidades más desarrolladas. Este hecho deriva del excesivo consumo de productos que en la mayoría de los casos generan multitud de residuos diferentes, con frecuencia tóxicos o de difícil recuperación.

El aumento de vertederos e incineradoras ha dado como resultado la creación de sistemas de reciclaje. Estos sistemas han fracasado en algunos aspectos debido a la escasa iniciativa por parte de muchas administraciones públicas por lo que continúa siendo poco eficientes.

Una de las soluciones más rentables y sencillas para fomentar la separación en el hogar es el reciclaje de la materia orgánica.

Si tenemos en cuenta que los restos orgánicos forman entre 40-50 % de nuestros residuos, podemos reducir muchísimo la cantidad de basura que pueden llegar al vertedero.

La importancia del vermicompostaje radica en la posibilidad de reducir la cantidad de residuos orgánicos que se generan en nuestros hogares transformándolos en un poderoso abono para las plantas de nuestra terraza o jardín.

El reciclaje de materia orgánica no es sólo una alternativa sino que se convierte prácticamente en una necesidad para nuestra sociedad.

Por qué hacer vermicompostaje

El vermicompostaje es un método complementario con el compostaje para reducir los residuos orgánicos del hogar. Las razones son las siguientes:

  1. Con el vermicompost obtenido podemos abonar las plantas de nuestro hogar o jardín de una forma muy barata.
  2. Reducimos la cantidad de materia orgánica que podría ir a vertedero
  3. A gran escala, junto con el compostaje se produce un ahorro significativo en el transporte y gestión de los residuos.
  4. El vermicompostaje puede ser un elemento importante para la concienciación y educación de la ciudadanía a la hora de fomentar el reciclaje de residuos.
  5. Evitamos para la tierra el uso indiscriminado de productos artificiales, que determina que el suelo, con el correr del tiempo, quede sujeto a una pérdida de fertilidad. Los fertilizantes químicos alimentan exclusivamente a los vegetales, pero, no obstante, es el humus el responsable de la aireación y el enriquecimiento de los minerales existentes en el suelo.
  6. Las lombrices producen un humus de alta calidad, con una estructura migajosa muy estable. Lo que le supone una serie de ventajas frente a otro tipo de abonos orgánicos, como son la riqueza en enzimas y microorganismos que estimulan el crecimiento de las plantas y restauran el equilibrio tierra-vegetal.

Diferencia entre compostaje y vermicompostaje

El vermicompostaje es una técnica que consiste en la utilización de lombrices para la obtención de compost a partir de restos de materia orgánica. A este compost se le denomina vermicompost. En principio, las materias primas para el vermicompostaje son las mismas que para el compostaje, aunque con algunas diferencias respecto a las condiciones y contenidos necesarios para que las lombrices puedan llevar a cabo su metabolismo.

Es una técnica que puede llevarse a cabo en espacios reducidos, por lo que suele ser ideal para pisos con o sin terrazas. Simplemente se trata de favorecer las condiciones ambientales en las que viven las lombrices de forma natural debajo del suelo, para que con su actividad contribuyan a liberar los compuestos esenciales y ponerlos nuevamente a disposición de las plantas.

Existen multitud de tipos de lombrices, pero la más utilizada para vermicompostaje es la conocida como lombriz roja de California (Eisenia foetida). De color rojo púrpura, con la cola algo achatada y levemente amarilla. El peso es de un gramo aproximadamente y mide de 5 a 9 cm, con 3-5 mm de diámetro. Un gran número de residuos orgánicos generados pueden ser utilizados en procesos de vermicompostaje. Aunque en general, la mezcla de varios residuos facilita que el proceso sea más rápido y el producto de mayor calidad.

Consejos para vermicompostaje

Para mantener en condiciones óptimas nuestras lombrices y conseguir un buen vermicompost tenes que tener en cuenta estos puntos:

  1. Ausencia de luz: las lombrices no toleran bien la luz. Por este motivo la vermicompostera tiene que estar tapada y no debe permitir el ingreso de luz.
  2. Humedad: no es conveniente que baje drásticamente la humedad ya que no sólo paraliza la actividad de las lombrices sino que puede reducirnos la población.
  3. Temperatura: el óptimo debe oscilar entre los 20ºC, aunque resisten temperaturas entre los 4-30ºC. De todos modos cuando la temperatura es inferior a 7ºC las lombrices no se reproducen pero siguen produciendo abono aunque en menor cantidad.
  4. pH, no soportan valores inferiores a 4.5, la acidez les resulta desagradable, aunque algo leve pueden tolerarla.
  5. Alimentación: prefieren los restos vegetales algo descompuestos. Los restos de verduras y frutas de cocina son de su agrado.

La lombriz roja alcanza su madurez sexual a los 3 meses de edad. Una vez cumplido este periodo ya está en condiciones de aparearse. Se reproduce con un periodo de 7 días, durante el cual pueden permanecer inmóviles hasta 10-15 minutos que dura el apareamiento. De cada huevo depositado salen entre 2 y 20 lombrices que son totalmente independientes, de un tamaño de 1 mm, presentan un color blanco transparente que se vuelve rosado a los 5 ó 6 días, y que pasa definitivamente a rojo oscuro a los 15-20 días. Son muy prolíficas, por lo que una sola lombriz adulta puede reproducirse unas 36 veces al año y cada una producir 0,3 gr diarios de humus.

Cómo hacer vermicompost

Para comenzar, debemos elegir el lugar donde pondremos el vermicompostador con las lombrices.

Este puede ser la terraza, el balcón o el patio. Si es en el exterior se ubicará en la sombra en verano y protegido de las heladas en invierno, para así mantener las condiciones de temperatura y humedad necesarias. También es importante tener en cuenta la accesibilidad, ya que tendremos que llevar restos de comida continuamente y no debemos tener obstáculos que dificultan la tarea.

Una vez elegido el lugar, se consigue un sustrato donde puedan vivir las lombrices. Normalmente se suele obtener junto con la compra de los anélidos, pero si no es el caso podemos obtenerlo estabilizando tierra de bosque o del jardín. Esta tierra debe dejarse extendida durante al menos 15 días, para que no quede ningún elemento activo en ella.

Una vez conseguido el sustrato para las lombrices es aconsejable una capa de cartón o papel de periódico para asegurar que los oligoquetos no puedan colarse y para mantener la humedad del cubo. Las lombrices acabarán descomponiendo el cartón.

Encima de esta capa o al lado (depende del modelo de vermicompostador) ubicamos el sustrato que hemos mencionado anteriormente, en el que vivirán las lombrices, las cuales añadiremos a continuación.

La siguiente capa será de materia orgánica vegetal, procedente de nuestros residuos diarios. La cantidad de comida que hay que echar dependerá del número de lombrices y capacidad del recipiente. Una vez inoculadas las lombrices, pasará un tiempo de 7 a 15 días hasta que consuman el sustrato, dependiendo de la cantidad de alimento y densidad de población.

Cuando el sustrato está consumido se observarán grumos pequeños siendo ésta la característica principal de que el lecho no tiene comida, teniendo la necesidad de agregar más sustrato. La ausencia de lombrices en los nuevos materiales que se añaden de alimento, nos indica que no es de su agrado.

A medida que vayamos echando comida, las lombrices irán ascendiendo de las zonas en las que ya han consumido todo (que serán las más inferiores del cubo) a las zonas con materiales más frescos. Por lo tanto tendremos una progresión en cuanto a la madurez del vermicompost dentro del mismo cubo. A su vez nos producirán un lixiviado que se puede recoger debajo del cubo, y que sirve de abono líquido para las plantas. El vermicompost libre de lombrices, podremos extraerlo y dejarlo secar para posteriormente utilizarlo en nuestras plantas.

Que materiales usar en una vermicompostera

Este apartado es muy importante ya que un error grave, incluso puede ocasionarnos la pérdida de la población de lombrices.

Existen dos ingredientes básicos, cuya proporción es fundamental para la velocidad del proceso. Son el nitrógeno y carbono. Si se dan errores en este aspecto puede desarrollarse un proceso de putrefacción, que llevaría la aparición de malos olores y sustancias como el ácido sulfhídrico y el amoniaco. Estos compuestos son perjudiciales para nuestras lombrices y los microorganismos que nos interesan.

La compostera no deberia tener olor. Si lo tiene es porque algo estamos haciendo mal. Generalmente las fallas pueden ser:

  • Alimento excesivo
  • Una mezcla desbalanceada. Estamos colocando demasiado de un material y poco de otro.

Carbono

El carbono o fibra(celulosa), se emplea para acondicionar el material haciéndolo más esponjoso y aireado. Además, una vez finalizado el proceso, dejan finas partículas de fibra que mejora las cualidades del humus. Podemos encontrarla en cáscaras de cereales. Aunque en casa las lombrices también pueden alimentarse de papel y cartón, siendo los papeles no tratados los más adecuados. Lo emplearemos para acondicionar el material, por ello debe triturarse y humedecerse. Siempre que añadimos restos estamos introduciendo carbono en una proporción u otra, normalmente los restos de vegetación seca contienen mayor proporción de carbono.

Nitrógeno

Los materiales con mayor contenido en nitrógeno se pueden clasificar en 2 tipos: residuos domésticos y vegetación verde.

Residuos domésticos

Los restos de cáscaras de frutas y verdura contienen bastante nitrógeno, es decir. Son pastosos y cuesta picarlos. Una vez añadido puede cubrirse con papel para que no atraigan a las moscas.

Vegetación verde

Cualquier resto vegetal que sea verde y fresco contiene bastante nitrógeno. De forma orientativa, los restos de especies con contenidos en nitrógeno superiores al 1.4 %, como el aliso, el fresno o el sauco, son ingeridos con facilidad, mientras que aquellos cuyo contenido es inferior al 1 %, como el haya, el abedul, el roble o la encina, les resultan menos atractivos. Se deben evitar siempre determinado grupo de plantas que pueden crear problemas de acidez y sustancias tóxicas como veremos en el siguiente apartado.

Las casas con jardín y césped deben tomar precauciones y no añadir toda la siega de un solo día. Es recomendable añadir poca cantidad o mezclar con material seco para evitar un incremento desmesurado de la humedad que llevaría a un proceso de putrefacción.

Si se produce bastante cantidad de césped, éste se puede acumular y dejar que seque para añadir como material seco (carbono). Pero lo mejor es fabricarse o adquirir un compostador.

La siguiente lista de materiales vegetales y restos de cocina está ordenada de más jóvenes (de alto contenido en nitrógeno y descomposición rápida) a más viejos:

  • Desperdicios de cocina
  • Podas de verduras
  • Cortes de césped, adventicias verdes, plantas secas, hojas secas, acolchado y paja
  • Cereales y avena
  • Cascarillas de arroz
  • Papel
  • Aserrín y virutas.

Existen otros materiales que se pueden añadir al vermicompostador y que aportan otro tipo de elementos como son:

  • Cáscaras de huevos
  • Café molido, yerba mate y bolsitas de té.

Los restos de cáscaras de huevos machacados aportan calcio que siempre es bastante agradecido por las lombrices. Siempre debe añadirse bien triturado para facilitar la ingestión.

El café y las bolsas de té usadas, también pueden utilizarse como materia orgánica para las lombrices, siempre y cuando no sean en grandes cantidades para no modificar gravemente el pH.

Es importante recordar que añadir materiales con diferente aporte de Carbono y Nitrógeno, es fundamental para llegar a conseguir un buen resultado en nuestro vermicompostador.

Cuanto más fino sea el tamaño de los gránulos de la comida más alimento ingiere la lombriz.

Las lombrices son capaces de alimentarse de una amplia gama de residuos, no obstante pueden existir algunos materiales que retrasan el proceso, fomentando el letargo de las lombrices, disminuir el número de individuos, producir olores.

Dentro de la parte orgánica del residuo se deben evitar añadir muchas cantidades de restos de cítricos y cebollas.

En el caso de tener jardín es importante evitar echar plantas rociadas con insecticida o aplicarlo cerca del vermicompostador, ya que pueden eliminar la población de lombrices y microorganismos que tanto nos interesan, e incluso acumularse en nuestro vermicompost. Las hojas de árboles con alto contenido en polifenoles, como las agujas de pinos resinosos o las hojas frescas de roble y encinas no son ingeridos con facilidad. También le perjudican hojas que contengan muchos taninos como nogales y castaños.

Que materiales No usar en una vermicompostera

No son recomendables utilizar los excrementos de animales domésticos ya que pueden contener patógenos que se transmiten al ser humano.

La carne, pescado y huesos de animales tambien deben ser omitidos debido a que ocasionan varios problemas. Su descomposición es lenta y puede aparecer putrefacción, apareciendo malos olores e incluso atraer algunos animales no deseados como roedores o moscas e incluso algunos patógenos propagadores de infecciones. Además su trituración es complicada y un exceso de proteínas no es conveniente para nuestros lumbrícidos.

Por último, nunca se debe utilizar papel satinado, ya que al estar plastificado no puede ser ingerido por las lombrices.

A continuación se muestra un listado resumen de los materiales menos recomendables:

  • Huesos de animales
  • Carnes y pescados
  • Heces de animales domésticos (especialmente carnívoros)
  • Queso, mantequillas y demás lácteos
  • Aderezo
  • Mayonesa ni comidas preparadas con salsas.
  • Papel lustrillo o satinado
  • Plantas venenosas
  • Acículas de pino
  • Hojas frescas de roble y encinas
  • Hojas de nogal y castaño

El vermicompostador

Para construir una vermicompostera lo que debemos tener en cuenta es la importancia de mantener las condiciones de aireación, drenaje, temperatura, humedad y ausencia de luz que vimos anteriormente.

En general, se puede reutilizar cualquier recipiente, aunque se aconsejan los cubos de plástico para mantener muy bien la humedad. Los aspectos más importantes para tener en cuenta a la hora de construir un vermicompostador son los siguientes:

  1. El recipiente tiene que facilitar la salida de los lixiviados (abono líquido). Se debe tener en cuenta una forma de recoger los lixiviados.
  2. Debe presentar como mínimo dos compartimentos separados por pequeños agujeros, para que las lombrices pasen al material fresco y nos dejen el vermicompost hecho. El separador puede ubicarse de forma horizontal (las lombrices ascienden o descienden) o vertical (las lombrices se desplazan lateralmente).
  3. Una tapa por arriba para añadir y extraer los materiales. Y evitar la presencia de moscas y otros seres no deseados.

El recipiente no debe dejar pasar la luz. Además, tanto a la tapa como a los laterales de recipiente deberán realizarles unos orificios pequeños para favorecer la aireación, aunque siempre evitando un diámetro demasiado grande para no facilitar la salida a los anélidos.

En el fondo del recipiente podriamos colocar 15 cm de grava aproximadamente, que nos servirá de filtro de los lixiviados y como limitación para el paso de las lombrices, que no se acercarán debido a la ausencia de materia orgánica en esa zona.

En este caso es conveniente colocar encima de la grava una malla para que no se mezcle el vermicompost con la grava.

Los materiales que se utilizan para fabricar la vermicompostera se pueden encontrar fácilmente e incluso podemos obtenerlos reutilizando algunos objetos que podemos tener comúnmente en nuestras casas.

Problemas en la vermicompostera

Mal olor en la vermicompostera

Algún material se ha podrido debido a que no lo ingieren las lombrices porque bien no les gusta, bien porque su tamaño es demasiado grande o los colocamos en exceso. Deberemos remover y añadir material seco como papel y cartón bien troceado. Por otro lado podriamos reducir la cantidad de material que estamos colocando.

Moscas en la vermicompostera

Hemos añadido mucha fruta o material fresco y no hemos tapado convenientemente. Deberemos remover, quitar la tapa para que salgan y por último tapar bien con tela o papel.

Hormigas en la vermicompostera

Es un indicador de falta de humedad.

Me voy de vacaciones ¿que hago?

Las lombrices pueden aguantar perfectamente un periodo de 4 semanas sin alimentación. Es conveniente dejar comida abundante y mantener la humedad. Además es recomendable cubrir el vermicompostador con alguna o varias telas húmedas.

Periodicidad de riegos

Si el vermicompostador está bien ubicado, no tiene porque regarse en otoño/invierno. En los meses cálidos se debe vigilar, para conservar las condiciones de humedad.

La población de lombrices ha disminuido

A veces si la reducción ha sido muy drástica se debe a que hemos añadido algún material que no era de su agrado.

Si logramos un ambiente ideal la población de lombrices deberia aumentar no disminuir.

Como extraer el humus

Para extraerlo, podemos levantar el cubo y sacar el vermicompost maduro.

Una buena alternativa extraerlo con el mínimo de lombrices es dejar de regar y las lombrices bajarán buscando la humedad inferior.

Otra opción es colocar mas comida en la bandeja superior para que las lombrices suban buscando comida y asi tener liberada la bandeja inferior.

Una vez obtenido es aconsejable dejarlo reposar al aire durante dos o tres semanas. Puede dejarse en un plástico hasta que alcance la humedad de 40%, y si se va almacenar siempre debe estar a la sombra, bien aireado y protegido de la lluvia. Esto mejora la calidad del producto.

Ventajas del vermicompost

El vermicompost se utiliza de la misma forma que el compost, tanto para abono como acolchado de la tierra. Mejora el color, calidad y cantidad de las frutas, hortalizas, flores y plantas ornamentales.

Como ya hemos dicho, es un producto muy rico, se puede utilizar puro como abono orgánico o mezclarse con tierra de jardín. Debemos recordar que el pH del vermicompost es neutro, y por tanto idóneo para la mayoría de las plantas, son formas de incorporar los efectos beneficiosos que las lombrices aportan al terreno.

Como usar el vermicompost

  • Abonado de cobertura: se trata simplemente de esparcir una capa de 1 cm de grosor de vermicompost alrededor de las plantas (sin tocar los tallos).
  • Mezcla para germinar semillas: puede utilizarse puro, puede también es muy recomendable utilizar dos partes de compost y una parte de vermicompost, si se tienen.
  • Mezcla para macetas: se debe añadir mezclado con tierra del terreno.
  • Árboles y frutales: se ubica el vermicompost alrededor de la base y se riega bien.

Modelos de vermicompostera

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Esperamos te haya servido este articulo de Como hacer una vermicompostera casera.

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